Lors du Sommet des Amériques de ce mois-ci, les nations se sont rassemblées dans la poursuite d’un hémisphère occidental plus fort et plus sûr. Mais un voisin, Haïti, est au bord de l’effondrement total. À moins que l’administration Biden n’agisse bientôt, les belles paroles et déclarations du sommet seront éclipsées par une catastrophe humanitaire à moins de mille kilomètres des côtes de la Floride.

Haïti est aux prises avec des défis politiques, économiques et environnementaux depuis longtemps. Mais les événements récents ont plongé l’île dans la crise. En 2020, la pandémie a mis les institutions nationales à rude épreuve. L’année dernière, en juillet, des mercenaires ont assassiné le président haïtien, Jovenel Moïse, semant le chaos politique. Et le mois suivant, un énorme tremblement de terre a tué plus de 2 000 personnes et détruit des milliers de bâtiments.

Les choses n’ont fait qu’empirer depuis. L’économie nationale d’Haïti est la plus petite de la région et ne croîtra que de 0,3 % au cours de cet exercice, mais elle fait face à une inflation de 25 %. Les taux de mortalité restent extraordinairement élevés, tant pour les bébés que pour les adultes. Pendant ce temps, la violence incontrôlable des gangs détruit les communautés, oblige les entreprises à fermer et effraie les investissements étrangers. Et en plus de tout cela, le gouvernement intérimaire d’Haïti ne tient qu’à un fil, sans élection officielle en vue.

Dire que c’est une recette pour un désastre est un euphémisme. Lorsque l’armée haïtienne a pris le pouvoir du gouvernement en 1991, des dizaines de milliers d’Haïtiens ont fui vers les États-Unis. Et le tremblement de terre de 2010 qui a tué plus de 200 000 Haïtiens en a déplacé 1,5 million de plus, dont beaucoup, encore une fois, ont fui vers l’Amérique pour se réfugier. Cette fois, l’île a été doublement affaiblie par des troubles politiques et une catastrophe naturelle. Notre pays est déjà submergé par les passages frontaliers illégaux ; un autre effondrement en Haïti, suivi de vagues de migration, serait un vrai problème.

Le président Biden et son administration n’ont pas accordé à la situation l’attention qu’elle mérite. Le programme de financement récemment annoncé par l’USAID semble bon à première vue, mais aucun de ces fonds ne fera de différence à moins que des problèmes plus importants ne soient résolus. Si Biden veut ce qu’il y a de mieux pour les États-Unis – et Haïti – il ne peut plus se permettre de rester à l’écart. Il doit plutôt se rendre sur le terrain et commencer à jouer au ballon.

Cela signifie suivre les conseils que le sénateur américain Raphael Warnock, D-Géorgie, et moi-même avons donné à l’administration pour renforcer la police nationale d’Haïti dans la lutte contre les gangs criminels. Cela signifie être ouvert à une nouvelle mission de maintien de la paix de l’ONU. Cela signifie augmenter l’investissement de la Banque interaméricaine de développement dans les infrastructures haïtiennes. Et cela signifie construire des liens économiques plus étroits entre notre pays et Haïti, comme le ferait ma loi d’extension du programme de levage économique haïtien en garantissant des emplois et des avantages commerciaux pour l’industrie textile d’Haïti.

Pendant tout ce temps, le président doit signaler que les États-Unis ne sont pas ouverts à l’immigration clandestine. Encourager un autre exode d’Haïti n’aiderait pas l’île, qui a besoin de tous les talents et ressources qu’elle peut obtenir, et n’aiderait pas non plus les citoyens américains. Au lieu de cela, Biden devrait encourager la stabilité politique et des élections crédibles qui ouvriront la voie à la gouvernabilité et à la prospérité pour les Haïtiens dans leur propre pays.

Les prochains mois seront difficiles pour Haïti – mais ils ne doivent pas être désastreux pour toute la région. Le destin d’Haïti est principalement entre les mains de son propre peuple. Les États-Unis, cependant, devraient faire ce qu’ils peuvent pour aider l’île à atteindre une plus grande sécurité, stabilité et prospérité. Les Haïtiens et les Américains en retireraient de grands avantages.

Le sénateur Marco Rubio, sénateur américain de la Floride.

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